Coronavirus: La surveillance de masse menace la vie privée

COVID-19 change rapidement la vie quotidienne des gens dans le monde entier.

La Chine a instauré des mesures de verrouillage à grande échelle sur les déplacements, mettant en quarantaine des villes entières, tandis que la France a interdit les grands rassemblements, et les États-Unis ont pris des mesures pour permettre à d’énormes pans de la population active de travailler à domicile, et étudient même des mesures pour rémunérer les travailleurs horaires qui sont malades ou contraints à l’auto-mise en quarantaine. Comme le titre d’un éditorial du New York Times l’a dit succinctement, « Tout le monde est socialiste dans une pandémie ».

Alors que les gouvernements cherchent à contenir la propagation de COVID-19, ils se tournent vers tous les outils à leur disposition, y compris les grands réseaux de surveillance, le suivi des téléphones portables personnels, l’IA et la reconnaissance faciale. Dans l’intérêt de la préservation de la santé d’une société, il est logique d’utiliser toutes les options disponibles. Mais cela soulève des questions de protection de la vie privée qui devront être résolues lorsque le virus aura (espérons-le) évolué. Ce qui est bon dans une situation d’intervention d’urgence peut ne pas convenir à la vie quotidienne normale, comme nous l’avons sans doute appris au lendemain du 11 septembre, car les capacités de surveillance du gouvernement ont considérablement augmenté et les grandes technologies ont construit des modèles d’entreprise entiers basés sur le tri et la valorisation de nos données.

En Chine, SenseTime, une société d’IA très appréciée, est déployée dans plusieurs villes afin d’identifier les personnes qui ont des températures élevées, ainsi que celles qui ne portent pas de masque facial. Sur son site web, la société présente ses « Solutions intelligentes de prévention des épidémies d’IA ». La société le qualifie de « système rapide et efficace de dépistage et de détection des personnes à température élevée dans une foule ». La solution alimentée par l’IA peut être déployée à l’entrée des bâtiments et dans les espaces publics, notamment les aéroports, les gares et les stations de métro, ainsi que dans les immeubles de bureaux. La solution permet au personnel de soutien d’identifier les personnes ayant de la fièvre – un symptôme révélateur d’une infection à coronavirus – sans contact direct avec le corps, ce qui minimise le risque d’infection croisée ».

SenseTime a déclaré à la BBC que sa technologie a été déployée à Pékin, Shanghai et Shenzhen. D’autres sociétés comme Megvii font la publicité d’un produit similaire, qui a été déployé à Pékin selon la société, et le décrit comme une « solution de détection de température basée sur l’IA qui intègre la détection du corps, la détection du visage et la double détection via des caméras infrarouges et la lumière visible ».

En Russie, la technologie de reconnaissance faciale a été déployée pour s’assurer que les personnes mises en quarantaine ne quittent pas leur domicile ou leur hôtel.

Il n’y a pas que des caméras externes qui sont utilisées pour suivre les individus. C’est aussi l’appareil que beaucoup de gens emportent partout avec eux, nos smartphones. En Chine, les entreprises de télécommunications remettent au gouvernement les enregistrements des mouvements de leurs clients et font savoir aux utilisateurs s’ils se sont rendus dans une zone touchée récemment, tandis que des endroits comme Singapour ont travaillé à la traçabilité des mouvements des personnes infectées grâce aux données des applications de covoiturage, ont constaté des universitaires de l’université Monash, en Australie.

DES ÉVÉNEMENTS TELS QUE LES JEUX OLYMPIQUES DE PÉKIN EN 2008 ET L’EXPOSITION DE SHANGHAI EN 2010 ONT PERMIS AUX TECHNIQUES DE SURVEILLANCE DE MASSE DE DEVENIR LA NORME EN CHINE. LA MÊME CHOSE POURRAIT SE PRODUIRE AVEC LES CORONAVIRUS.

Entre-temps, la société d’État China Electronics Technology Group Corporation (CETC) a lancé une nouvelle plateforme gouvernementale, le Close Contact Detector, qui extrait les données de transit accessibles au public du ministère des transports, des chemins de fer chinois et de l’autorité aéronautique chinoise et les combine avec les informations des autorités sanitaires. Les utilisateurs peuvent accéder au service via Alipay, WeChat et QQ.

Les applications elles-mêmes peuvent être utilisées pour suivre les déplacements des utilisateurs tout au long de leur vie. L’un des exemples les plus flagrants est l’application obligatoire Alipay Health Code, qui dicte la liberté de mouvement, la mise en quarantaine ou même l’accès aux espaces publics, tout en partageant les données de localisation avec la police.

Une analyse du New York Times « a révélé que dès qu’un utilisateur autorise le logiciel à accéder à des données personnelles, un élément du programme intitulé « reportInfoAndLocationToPolice » envoie à un serveur l’emplacement de la personne, le nom de la ville et un numéro de code d’identification ».

Il y a peu ou pas de transparence quant au fonctionnement de l’application, aux données qu’elle collecte et à l’endroit où elle les envoie.

« Avec l’épidémie de coronavirus, l’idée de noter les risques et de restreindre les déplacements est rapidement devenue réalité », a déclaré au Guardian Maya Wang, chercheuse principale sur la Chine pour Human Rights Watch. « Avec le temps, nous constatons une utilisation de plus en plus intrusive de la technologie et une moindre capacité des gens à repousser ».

« Les techniques de surveillance de masse sont devenues plus permanentes après ces événements », a-t-elle déclaré.

Des événements tels que les Jeux olympiques de Pékin en 2008 et l’exposition de Shanghai en 2010 ont permis aux techniques de surveillance de masse de devenir la norme en Chine. La même chose pourrait se produire avec le Coronavirus.

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